Florencia y Pisa de un vistazo. Literalmente.

Nos esperaba un día más ajetreado de lo que esperábamos… Bueno, el puerto de atraque del crucero pasó a ser La Spezia (lo cambiaron unos meses antes); en un principio, al atracar en La Spezia, mi idea era dar un paseo en barco por Le Cinque Terre; que está mucho más accesible e infinatemente más cerca desde La Spezia; pero a mi hermano le hacía muchísima ilusión ver la Torre de Pisa; así que bueno, un par de días antes de salir, reservé la excursión con la agencia externa a Florencia y Pisa; de ahí el nombre del post ya que solamente tendríamos tiempo de echar un pequeño vistazo…

A todo esto, un día de bastantes cabreos que ya empezarían bien de mañana, ya que un par de familias de cuyo nombre no quiero acordarme, llegaron 45 minutos tarde al autocar… yo ni corto ni perezoso le decía al conductor que oye, que nos fuésemos y que se buscaran la vida ¡!!!

Una vez llegó todo el mundo (increíble la pachorra que puede llegar a tener la gente), nos sacaron del puerto militar de La Spezia y luego nos fuimos ya dirección Florencia, con tan malísima suerte que pillamos atasco en la autovía debido a un accidente (no me extraña nada, y me extraña que no haya más… que manera de conducir ¡!! Que terror absoluto en el autocar… decidí dormirme porque estaba realmente asustado…).

Bueno, pues imaginaos… llegamos tarde a Florencia, muy tarde… con todo esto, al llegar, nos paramos en un parquecillo con baños públicos, tooooodo el mundo a mear, otro retraso más…
La guía (una petarda de mucho cuidado, venga a meternos prisa…); en fin, cogí unas audio guías para el peque y mi madre y nos dispusimos a meternos en la marabunta del centro de Florencia…

La guía venga a darme la chapa y decirme que no me desviase del grupo, y yo diciéndole que no se preocupase por mí que ya sabía dónde era el punto de salida… en fin una movida.

Pasamos paseando (a paso muy ligero todo hay que decirlo) por la Biblioteca Nazionale hasta llegar a la bonita iglesia de Santa Croce.

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Llegamos (como miles de personas mas)a la zona del Palazzo Vecchio y estuvimos unos minutos por allí haciendo alguna foto.

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Os tengo que confesar que mi agobio cada vez iba a mas con tanta prisa… Sin poder hacer ninguna buena foto, la guía rancia que no paraba de decirme que no me alejase…

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Aún así… Cuánta belleza junta !!!

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De ahí fuimos hacia la zona del río donde ya pudimos divisar el Ponte Vecchio que era dónde nos dirigíamos.

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La experiencia en el puente fue nefasta por la cantidad de gente que hacía que apenas pudieses caminar, pero aun así es una gozada de lugar, tan bonito con las tiendas en forma de cofre…

Rápidamente nos íbamos ya camino al Duomo de Florencia… pero antes pasamos por el famoso “Porcellino” donde el peque se hizo hueco para tocarle el hocico.

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Una vez llegamos a la Piazza del Duomo, me quedé totalmente extasiado… maravillado ante tanta belleza, me pareció espectacular.

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Pero de nuevo prisas… teníamos 40 minutos para ver la catedral, y comer… antes de salir hacia Pisa.

Así que di una vuelta por el Baptisterio, admirando la espectacular Puerta del Paraíso de Ghiberti; una de las puertas del Baptisterio (no pude entrar…).

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Me quedé absolutamente fascinado con los detalles de las puertas.

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Mi hermano y mi madre decidieron quedarse descansando a la sombra, así que aproveché 5 minutos a solas para meterme dentro de la Catedral y al menos admirar durante un minuto la cúpula…

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Echamos un par de fotos más y comimos unos trozos de pizza al taglio con unas bebidas bien frías sin movernos de plaza… Al menos pudimos volver a comernos un buen gelatto.

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Así que de nuevo con prisas hacia la estación de Santa María Novella, que nos teníamos que ir a Pisa…

Una vez en Pisa, te dejan en un aparcamiento que queda como a unos 10-15 minutos tarde de la zona del Campo dei Miracoli…

Queréis leer algo gracioso???? Teníamos menos de una hora para ir, ver la zona y volver…

Con prisas de nuevo, nos vamos a ver la famosa Torre, y os mentiría si os dijera que era algo que me interesase… la verdad es que hasta ese día, era de los monumentos italianos que menos me llamaban la atención…

Hasta que llegamos al Campo dei Miracoli, y me pareció espectacular… Me pareció un sitio precioso…

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Sobre todo ese contraste de blanco, con el césped y el cielo… Me llevé una muy grata sorpresa.

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Por supuesto mi hermanico tenía que hacerse la típica foto con la torre; de hecho lo que más recuerda del viaje (además del club de los niños del crucero) es la Torre de Pisa y el Coliseo.

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El objetivo de este viaje era que mi hermano y mi madre disfrutasen y así lo hicieron, así que bueno a pesar de los agobios y las prisas… objetivo cumplido… (además de que mi hermano volvió encantado con Italia… no sé yo a quien habrá salido… ejem!!).

Volvimos corriendo como balas, con el tiempo justo a la hora fijada para el encuentro… cuando de nuevo mi mosqueo fue en aumento, las dos familias que llegaron tarde por la mañana llegaban tarde ahora… pues yo ni corto ni perezoso le increpé al conductor que oye, que se buscasen la vida, que el horario era el mismo para todos ¡!! De hecho cuando llegaron (casi 15 minutos después) les increpé a ellos también…
Llegamos con el tiempo muy justo al barco, y agotados la verdad de esta visita exprés…

En fin, todo esto me sirve para comprobar que no estoy hecho para esto tipo de excursiones o visitas…
Pero algo si me quedó muy claro, Florencia es una ciudad bellísima, a la que espero volver y darle los días que se merece… muy pronto espero…
Y Pisa, pues al menos los 27 minutos que pasamos en el Campo, fueron fabulosos…

Qué ver en Portofino

Qué ver en Portofino

Hoy os traigo un pequeño trozo de la Liguria, una de las regiones más bonitas de Italia.

Decidí ir a visitar Portofino porque era una de las alternativas de la escala del crucer en Savona; ya que Génova para visitarla en muy pocas horas no me llamaba demasiado la atención.

El autobús de la agencia externa nos llevó desde el puerto hasta Santa Margherita Ligure, a unos 32 kilómetros de Génova.
Se la conoce como “la perla del Tigullio” (debido al golfo del Tigullio, donde se encuentra).

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Tiene unos 10.400 habitantes, y una vez que llegas, se ve el lujo… el guía nos dejó unos minutos libres que aprovechamos para pasear por las calles de Santa Margherita y tomarnos un buenísimo helado italiano… (Como los echo de menos ¡!!).
Entré en una tienda de ultramarinos a comprar pesto auténtico (la Liguria es la región del pesto por excelencia); y sólo con ver a las clientas, ya se notaba que era un sitio de gente de dinero… señoras muy bien vestidas, con bolsos de marca cara (ya sabéis…), perritos pequeños bajo el brazo…

Una visita muy muy corta pero que al menos me permitió volver a disfrutar de algunas fachadas con trampantojos muy típicas de la zona.

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Por cierto que si se trata de un viaje que no sea un crucero, a Santa Margherita podéis llegar en tren desde Génova (www.trenitalia.it).

Desde Santa Margherita a Portofino se puede ir a pie (unos 5 kilómetros y medio), en taxi (que seguramente os cobrarán lo que les de la gana); o en ferry (nosotros pagamos 7€ por persona ida y vuelta). Hay trayectos cada 15 minutos, y es la opción más recomendable porque es un trayecto muy corto de unos 15 o 20 minutos y las vistas son maravillosas.

También podéis ir en bus (línea 82), cuesta 1€ y el trayecto (no tan bonito como el del barco) dura unos 20 minutos; lo podéis coger en la Estación del Ferrocarril.

Nosotros fuimos con el guía en ferry y fue una verdadera delicia disfrutar de esas vistas tan maravillosas.

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Una vez te vas acercando a Portofino te das cuenta del poderío económico que se mueve por la zona, embarcaciones, yates, casoplones…

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Una vez allí, estuvimos con el guía unos minutos más y ya nos dejó el resto de la mañana libre.

Lo mejor que se puede hacer allí es pasear, y disfrutar de los pequeños rincones, y las vistas del pueblecito.

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Portofino es todo lujo, cuenta tan sólo con 532 habitantes y digamos que se divide en dos zonas: la zona del puerto que es más o menos donde nos quedamos en la visita todos los turistas y la zona alta que se llama Portofino Vetta.

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Hasta finales del XIX Portofino era un pequeño pueblo de pescadores, pero desde entonces, la burguesía y nobleza europeas se fijaron en estos preciosos parajes y fijaron ahí residencias de verano…

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Ha sido escenario de películas, anuncios… de hecho famosos como Angelina Jolie o George Clooney, tienen casas o las han tenido allí.

Deciros que es un sitio muy muy muy caro, el guía nos lo advirtió (yo ya me había informado de ante mano) así que no os sorprendáis si os sentáis a tomar algo y os atracan a mano armada.

Nosotros nos tomamos un helado de limoncello que estaba delicioso ¡!! Y tan solo nos dedicamos a pasear por la zona, paseando por la plaza símbolo de Portofino, la Piazzetta Martini Oliveta.

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Después fuimos perdiéndonos un poco por los rincones, alejándonos del grupo llegando hasta la iglesia de San Martino.

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Nos tomamos un delicioso helado de limoncello disfrutando de las vista que te ofrece la Piazzetta…

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Pero desgraciadamente teníamos que volver a tomar el ferry de vuelta… pero la verdad que las pocas horas de esta excursión nos cundieron bastante y yo me reafirmé en mi enamoramiento italiano porque tanto Santa Margherita como Portofino, me encantaron.

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Y si se está visitando Génova por ejemplo es una visita de día perfecta… Preciosa la zona la verdad.

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Un pequeño paseo por Mónaco

Hablar de Mónaco es hablar de lujo, de dinero, de los Grimaldi y de la fórmula 1…
Tuve claro desde el primer momento que esta excursión del crucero, la haría por libre, porque como veréis a continuación es de lo más sencillo.

El Principado de Mónaco está situado en la Riviera francesa y a 15 kilómetros de su frontera con Italia (de hecho estuvo ligado a Italia hasta el siglo XIX).
Algo que me sorprendió cuando empecé a leer sobre Mónaco es que la casa Grimaldi fue fundada en el siglo XIII y han estado reinando (exceptuando algunas discontinuidades) hasta la actualidad.

Si queréis hacer esta excursión por libre (siempre hablando de una escala de un crucero) es muy sencillo: el barco dispone de unas lanzaderas (gratuítas en este caso) que te dejan en el pueblo de Villefranche.

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Una vez en el puerto, cogemos el paseo marítimo a la derecha y llegamos al final (unos 10 minutos andando solamente) y veremos unas escaleras que suben hacia la estación, con un letrero que pone “SNCF”.
Compramos los billetes en la taquilla, (nos costó 14€ ida y vuelta, dos adultos y un niño; si no recuerdo mal, eran 5’50 los adultos y 3 el niño), y validad estos billetes en unas máquinas amarillas que hay en los andenes.
Una vez en los andenes te tienes que poner en el andén dirección Vintimille-Mónaco (ojo con esto que si no os vais a Niza ¡! Aunque seguro que sería mejor jejeje).

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Son 4 estaciones: Villefranche (es decir, donde lo cogéis), Beaulieu – d’Eze – Cap d’ail – Mónaco.

Una vez en la estación, ya es decidir o seguir el itinerario que os hayáis fijado. Mónaco es realmente pequeño (2,8 kilómetros cuadrados).

Nosotros decidimos ir dando un paseo hasta el Palacio de los Grimaldi.

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Tengo que deciros que el paseo aunque corto, tampoco es que sea nada del otro mundo. De hecho, que queréis que os diga, no nos gustó Mónaco… Ya que estás allí, pues vale, vas, lo ves… pero vamos, sin más… Se ven algunos casoplones y algún cochazo que pasa por allí, pero vamos… lo que os digo, que sin mas.

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No visitamos la famosa curva Loewe, pero imagino que si sois aficionados a la F1 será un imprescindible para vosotros.

Una vez llegamos al Palacio (ojito con las cuestas monagescas ¡!); lo que más me gustó fueron las vistas, porque como veréis en las fotos… el Palacio, pues sin más… vimos un coche oficial y por lo que escuchamos a la gente, en el interior iba Alberto de Mónaco pero yo no llegué a verlo bien para saber si era verdad.

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Una vez vista esta zona, nos metimos por una callejuela estrecha llena de tiendas de souvenirs y en unos 5 minutos fuimos a parar a la Catedral, la cual visitamos rápidamente por dentro para ir a ver la tumba de Grace Kelly.

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Al salir de aquí, la verdad no sabía muy bien dónde dirigirme, porque no nos apetecía volver hacia la zona del casino, así que decidimos visitar el acuario, (cosa que al nene le hizo una ilusión tremenda).

El acuario está bien, pero tampoco es que sea ni espectacular ni enorme… me pareció excesivamente caro para lo que ofrecía (no recuerdo el precio exacto pero muy caro)… Estaríamos dentro como una hora y cuarto…

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Como podéis comprobar al ver esta cara, mi hermano salió encantado de la visita al acuario; así que si vais con niños, pues es más que recomendable que lo visitéis.

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Tenéis también la opción de tomar un trenecillo turístico que os lleva por todo Mónaco,y os ahorráis el caminar.

Fuimos volviendo poco a poco, deshaciendo el camino andado hasta que llegamos de nuevo a la estación; así que como el nene estaba cansado ya, entramos a la estación para coger el tren de vuelta a Villefranche (aquí podríamos haber ido a visitar la curva famosa o el casino por fuera, pero decidimos irnos ya).

Una vez en Villefranche, me arrepentí de no haberme quedado en este pueblo, me pareció inmensamente más bonito que Mónaco, podríamos haber ido a la playa o comer por ahí… pero bueno otra vez será.

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Como consejo, y siempre desde mi punto de vista… No aconsejo Mónaco… a ver, si se va en una ruta en coche por la Costa Azul, pues claro, si, pero sinceramente… me pareció un sitio un poco snob… nada bonito, la verdad. También tengo que decir que como lo sabía, no me llevé una decepción. Pero vamos, que si queréis hacer la excursión si estáis de crucero, se puede hacer por libre, y da tiempo más que de sobra ¡!!

#Postamigo: http://viajamosjuntos.net/2014/01/16/que-tiene-monaco-para-ser-tan-atractivo/

Un paseo por Marsella.

Comienzo con Marsella los post dedicados a las visitas que hice durante las escalas del crucero por el mediterráneo de Julio de 2013. Algunas por libre y otras (muy a mi pesar) con una agencia externa a la compañía naviera (mucho más económico que realizarlas con la compañía).Esta vez cambio de compañía, ya que el crucero lo hice con mi madre y mi hermano pequeño…

Marsella es la segunda ciudad de Francia en cuanto a población, el puerto más importante de Francia y el mediterráneo y el tercero de Europa.
Es una ciudad muy antigua ya que data del 600 A.C.

Para una visita rápida de la ciudad como era nuestro caso, hay que centrarse en el Vieux-Port o Puerto Viejo así como hacer una visita Notre Dame de la Garde.
El puerto viejo es flanquado por dos fuertes: el de San Juan y el de San Nicolás.

Nosotros optamos hacer esta visita por libre, saliendo del barco en las lanzaderas que te dejan en el Puerto Viejo (9€ por persona ida y vuelta).
Una vez que llegamos al Puerto Viejo, en línea recta de donde te deja la lanzadera, se puede optar por coger unos trenecillos turísticos que recorren el Puerto Viejo y van subiendo por las estrechas y pintorescas calles de la zona hasta que llegan a Notre Dame de la Guarde.

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Notre Dame de la Garde es una basílica menor, también conocida como Bonne Mère (buena madre) en estilo bizantino… a mí sinceramente pues bueno, no me pareció nada del otro mundo.

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La colina donde ahora está erigida la Basílica fue utilizada durante mucho tiempo como punto estratégico de control y vigilancia.
Me pareció muy muy pequeña cuando entramos dentro, al menos más de lo que aparenta por fuera…

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Lo realmente (a mi parecer) y que hacer que merezca la pena su visita, son las vistas que se tienen desde ahí arriba, hacia el puerto,la catedral o hacia la isla de If utilizada como prisión durante muchísimo tiempo y la cual se puede visitar accediendo a ella desde un barco que se toma en el puerto. (También es muy famosa gracias a la novela el Conde de Montecristo).

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Aprovecho para poner una foto de mi madre(artífice del viaje) y mi hermanico:

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Una vez visto aquello, volvimos al trenecillo que nos dejó de nuevo en el mismo sitio que lo cogimos, y estuvimos paseando por el Puerto Viejo, viendo los puestecillos de jabones y cosas varias, aprovechando para que el peque se hiciese unas fotos con todas las esculturas de animales que había por allí.

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Entramos también en un supermercado a comprar un par de cosas que se nos habían olvidado y aprovechamos para tomarnos algo en un sitio cercano.

Estuvimos paseando por algunas calles solitarias y algo descuidadas y visitando algunas tiendecitas de las muchísimas que hay de jabones, aprovechando para hacer algunas compras.

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Como se acercaba la hora de comer y el peque estaba cansado, decidimos volver al barco a comer y descansar y disfrutar de las instalaciones.

Deciros que al menos esta zona de Marsella me pareció muy bonita, con un encanto especial. Se puede visitar también la Catedral en estilos también neobizantinos, así como los fuertes que flanquean al puerto viejo.

Como véis es muy fácil hacer esta excursión por libre en el caso de que vayas a hacer escala con tu crucero, id sin miedo porque es muy muy sencillo. El puerto hace como una especie de U, y perderse un poco por las callejuelas es una delicia (pensad que la naviera os va a cobrar quizá 60 euros por hacer exactamente lo mismo que hicimos nosotros por 14€).

Los chicos de Go Euro han incluido parte de nuestra información en un post en el que además podéis leer otras recomendaciones de varios bloggers para viajar a la Costa Azul.

Crucero Grand Holiday: impresiones generales

Cuando el año pasado tenía ya planificado mi verano de 2013 con el viaje por el noroeste americano, mi madre me llamó por teléfono diciéndome que por la comunión de mi hermano pequeño quería que nos fuésemos de viaje, que comenzase a mirar algo por y para el peque… Así que bueno después de pensar y tener reservado un hotel en Madrid y haber mirado una ruta por parques de atracciones y demás, surgió otra idea: un crucero…

Tengo que confesaros que nunca me han llamado la atención y muchísimo menos el tema de ver sitios en cuestión de horas… pero la verdad que el precio estaba muy bien y sobre todo, el peque disfrutaría de lo lindo y mi madre descansaría y podría disfrutar también.

Aprovechando la semana del crucero del Corte Inglés, y por temas de precio, elegí el crucero Grand Holiday, ya que tenía las bebidas incluídas y sobre todo un club de niños con actividades muy interesantes.

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(FOTO TOMADA DE INTERNET)

La ruta de navegación con slaida el 20 de julio finalmente quedó así:
Barcelona-Marsella-Villefranche-Savona-La Spezia-Civitavecchia-Navegación-Barcelona

CRUCEROS_BARCELONA_MARSELLA_LA_SPEZIA_ROMA_2
(FOTO TOMADA DE INTERNET)

Teníamos un camarote triple exterior, que nos los dejó la chica de la agencia finalmente al mismo precio que uno interior, así que perfecto.

El Grand Holiday es un barco pequeño, pero claro para nosotros era nuestro primer crucero. Yo como siempre seré muy sincero con todo lo que voy a escribir tanto para bien como para mal; así que este post irá dedicando a dar unos pequeños consejos y detalles del barco.

Como decía, es un barco pequeño, pero suficiente para nuestra primera inmersión crucerista.

La organización en la entrada a mi me pareció bastante bueno, te van llamando por orden y vas entrando al barco y te avisan cuando tu camarote está listo, y cuando llegas tienes tus maletas ahí; así que nosotros por ese lado no tenemos queja.

El barco tiene una piscina pequeña y otra más grande (que es realmente pequeña…),y una aún más pequena, para niños muy pequenos; cuenta también con dos jacuzzis… y zonas de solarium… claro en temporada baja imagino que se podrá uno relajar… imaginaos finales de julio… aquello estaba a rebosar… gente por todas partes y muy complicado encontrar un pequeño hueco en la piscina.

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El barco cuenta con varios bares, discoteca y varios salas de estar, una sala de juegos y una zona de ordenadores (que te clavan un puñal si quieres utilizar internet).

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Para el tema de las excursiones… bueno allá cada cual, si las contratas en el barco, sin EXCESIVAMENTE CARAS, muy pero que muy caras… yo hubiese hecho todo por libre, pero mi madre no se terminaba de fiar, así que contacté con una agencia externa de excursiones: TUITALIA y contraté alguna excursión con ellos, donde pagué por los 3 casi lo mismo que lo que en el barco te cobran por uno…

Su web es: http://www.tuitalia.com/

El barco cuenta también con un teatro, donde la verdad los espectáculos pues están bastante bien (tenemos que recordar que este es un barco pequeño y de categoría inferior) y te hacen pasar un rato agradable.

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Cuenta también con dos restaurantes a la carta y un buffet libre. Yo en el barco escuchaba muchas quejas acerca de la comida; pues bien nosotros hacíamos las cenas a la carta y os aseguro (que yo soy buen comedor) que era muy pero que muy buenas, calidad más que aceptable así como la presentación…
El buffet libre pues bueno, no deja de ser un buffet para un montón de gente, pero vamos que a mí me resultó más que aceptable.

El servicio de los camareros y el personal de bares, recepción etc… pues bueno si que es cierto que al ser un barco pequeño, temporada muy alta, pues se formaban unas colas bastante majas y te tardaban mucho a veces en atender y algunos con muy malas formas (cosa que entiendes, cuando te enteras de lo que cobran y el trato que a veces se les da…); pero también te das cuenta de las malas formas de mucha gente a la hora de tratar a los camareros… ¿es que hay ente que aún no sabe que ya se abolió la esclavitud hace décadas?…
Yo no tengo espequcial queja como os digo, además tu camarero de camarote ( no sé si se llaman así), se esmeran mucho en que encuentres todo en orden y todos los días te dejaba una figura diferente hecha con la toalla, que puede parecer una tontería pero al peque le hacía mucha ilusión.

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El camarote, pues pequeño como podéis imaginar pero más grande de lo que realmente imaginábamos…

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El club de los niños lo mejor de todo… que paciencia los monitores ¡!!! Mi hermano a día de hoy aún los recuerda y repite muchas veces que quiere volver.

Nosotros la verdad que nos lo pasamos muy bien, pero tengo que reconocer, que aunque seguramente repitamos experiencia (mi madre, mi hermano y yo), esto de los cruceros no es para mí… Y muchísimo menos el tema de excursiones organizadas…

Os recomiendo que si os decidís por un crucero, lo hagáis por uno más grande, porque puedes tener momentos de agobio en alguna zona del barco… Eso sí os aseguro que si viajáis con un niños es ideal, porque los peques se lo pasan pipa; bueno y los mayores también porque todos los días se monta una fiesta en el barco y muchas actividades para los adultos.

Si queréis visitar ciudades entonces no vayáis de crucero, porque sólo sirve para un acercamiento mínimo… pero bueno, es otra forma de viajar, y hay quien lo prueba y le encanta… y como siempre TODO es respetable.

En siguientes post, os hablaré de las escalas y de cómo las visitamos, y os relataré también las experiencias con algunas excursiones organizadas.