10 Razones para enamorarse de Estados Unidos.

10 Razones para enamorarse de Estados Unidos.

Qué os vamos a contar nosotros que no sepáis de Estados Unidos.

Ya sabéis la pasión que tenemos por este país; y es que os aseguramos, que el que lo visita una vez generalmente repite.

Os vamos a contar una serie de razones por las que si aún no habéis ido a visitar este gran país seguro que os damos un pequeño empujón.

Estas son las razones por las que estamos enamorados de Estados Unidos:

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USA 2013: Arranca la aventura !!

Bueno pues parecía que no íbamos a empezar nunca pero aquí nos tenéis de nuevo… para relataros la última aventura por el noroeste americano… Que os aseguro que ha dado para mucho…
Cuando el año pasado regresamos de la costa este; teníamos decidido que este año no íbamos a volver a USA por temas no solo de presupuesto sino por ver otras cosas; de hecho, ya teníamos pensado hacer una ruta por las islas griegas.

Bueno, pues a primeros de octubre, un día entre semana como siempre yo mirando vuelos, por curiosidad, me encuentro de nuevo con una sorpresa… MADRID-LA-SAN FRANCISCO-MADRID a un precio increíble… pero claro… esa ruta otra vez??? En ese momento no pensé en la ruta que hemos hecho…
La decisión no fue difícil de tomar… nos iríamos de nuevo a USA pero esta vez sí o si teníamos que incluir Yellowstone fuese como fuese…

Bloqueamos los vuelos, y al día siguiente fuimos a El Corte Inglés (si si… nuevamente es donde más baratos estaban…) y compramos los vuelos… madre mía que locura, pero si faltaban casi 10 meses ¡!!!!.

Desde entonces, montar la ruta fue una locura y bastante complicado porque Yellowstone está unas 1000 millas de Los Angeles, esto son… unos 1609 kilómetros… CASI NA ¡!!!!!

Pero bueno gracias a las webs, foros, blogs… y que uno no para de leer cosas pude más o menos ir cuadrando lo que a nuestro parecer era la ruta perfecta. Ya os digo que no es un ruta típica, porque era nuestra segunda visita a la zona oeste
Como decía, después de muchas vueltas… la ruta quedó perfilada de la siguiente manera que como siempre es una ruta muy diferente a lo que se suele hacer en estos casos…

29 JUNIO: MADRID-LA
30 JUNIO: LA-LAS VEGAS
1 JULIO: LAS VEGAS
2 JULIO: LAS VEGAS
3 JULIO: LAS VEGAS-LOGAN (UTAH)
4 JULIO: JACKSON
5 JULIO: TETON NATIONAL PARK
6-9 JULIO: YELLOWSTONE
9 JULIO: YELLOWSTONE-IDAHO FALLS (IDAHO)
10 JULIO: IDAHO FALLS-BURNS (OREGON)
11 JULIO: BURNS-GRANT PASS
12 JULIO: GRANT PASS-MENDOCINO (CALIFORNIA)
13 JULIO: MENDOCINO- SAN FRANCISCO
14-16 JULIO: SAN FRANCISCO

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Una vez perfilada más o menos la ruta quedaban todas las rutas y visitas, que iréis descubriendo poco a poco a lo largo de las diferentes entradas en el blog.

CONSEJOS GENERALES

Ya sabéis que siempre que vayáis a los USA necesitaréis por supuesto el pasaporte en vigor y que no os caduque dentro de la fecha la viaje (sé que parece algo obvio; pero ha habido alguna pregunta en los foros…); y necesitaréis también el famoso ESTA; aquí dejo de nuevo el enlace:

esta.cbp.dhs.gov/esta/…ution=e1s1

Recordad que ahora ya no es gratuíto; creo que son 14$ si no recuerdo mal y tiene una validez de 2 años.

Otra cosa importante es el carnet de conducir internacional, no es obligatorio, pero sí recomendable. A mí este año me lo pidieron por ejemplo en la empresa del coche de alquiler; y seguramente si os para la policía mejor que lo llevéis; son 10 euros y lo dan al instante en la Jefatura de Tráfico.

EL coche de alquiler ya sabéis que hay muchísimas empresas; las más conocidas por el foro son Dollar, Alamo, National… Nosotros este año repetimos con Dollar; lo alquilamos directamente a través de su web www.dollarrentacar.es porque nos salía más barato que a través de otras como rentalcars.es.
Deciros que a pesar de lo mal que se habla en los foros de Dollar, nosotros no tuvimos ningún tipo de problema, ni en el primer viaje ni en esta ocasión; sin embargo el año pasado lo tuvimos con Alamo, así que supongo que es un poco cuestión de suerte…

En el tema vestuario, pues bien, aunque vayáis en verano, en la zona de Yellowstone, el clima es totalmente impredecible, y por la mañana incluso puede hacer frío, así que os recomiendo que os llevéis algo de abrigo… nosotros las primeras horas de las mañanas tanto en Teton como en Yellowstone, íbamos con pantalón largo y forro polar fino y no nos sobraba os lo aseguro…
Tampoco os vendrá mal un chubasquero…

Para los alojamientos dentro de los parques, lo mejor es que los miréis a través de la web que los gestiona:

www.xanterra.com

Y daos prisa, porque en el caso de Yellowstone se agotan a la voz de ya ¡!!

Yo usé de nuevo la web de www.hoteles.com y también el comparador trivago, y también central de reservas, y booking.com.

Más cosas… el pase de parque nacionales, sale muy a cuenta cuando visitas al menos 3; además en el mercadillo del foro ww.losviajeros.com siempre lo puedes comprar a revender.
Cuesta 80$ y tiene una validez para un año; y vale para todos los parques nacionales; tiene hueco para dos firmas así que pueden utilizarlo dos personas diferentes en el mismo año… Y se paga por coche no por persona…
De la página de los parques nacionales podéis sacar muchísima y muy útil información y continuamente actualizada.

http://www.nps.gov/index.htm

Esta vez no vimos ningún espectáculo en Las Vegas, pero si os interesa en Travelzoo a veces sacan buenas ofertas para los shows.
A toda la gente que me pregunta si es difícil moverse por allí os diré que al contrario y que los americanos son gente amabilísima al contrario de lo que podáis pensar.

Tengo que decir que recibo emails de mucha gente y mensajes privados en los foros diciendo que no se creen los precios que digo… Solo diré una cosa, no tengo porqué mentir, los precios que pongo son los que yo me he encontrado; os aseguro que tengo un trabajo con un sueldo de lo más normal, por eso me dejo los ojos leyendo y releyendo y rebuscando, y sobre todo, por eso planifico todo con tanta antelación (entiendo que haya gente que no pueda o no quiera hacerlo); porque te ahorras un buen dinero…

Os voy a dejar el presupuesto general del viaje; sin compras ni gastos personales que eso puede variar mucho dependiendo de cada uno…

Los precios fueron para las fechas del 29 de junio al 16 de julio de 2013. Otro consejo es que no os de apuro los moteles de carretera, porque allí es de lo más normal y en muchas ocasiones están mejor que muchos hoteles…

PRESUPUESTO

-VUELOS: 1024€ (524 por persona).
-COCHE (15 DÍAS): 379.98€ (Con el primer depósito de gasolina y pudiendo devolverlo vacío).
-SEGURO DE VIAJE: 136.91€ (para dos personas).
-GASOLINA: 240€ (APROX.)
-COMIDAS: 540€ (muchos días hicimos picnic; ahí ahorramos un pico).
-HOTELES:
Hollywood Liberty (Los Angeles): 68€
Planet Hollywood (Las Vegas): 151€ (con un bono de desayuno)
Travelodge Logan: 35.36€ (Con desayuno)
Virginian Lodge (Jackson): 100€
Cabaña Teton: 51€
Camper Cabins (Yellowstone): 267.48€
Super 8 (Idaho Falls): 44.54€ (Con desayuno)
America’s Best Burns Inn: 55€ (Con desayuno)
Sunset Inn (Grant Pass): 42.74€ (con desayuno)
Blair House (Mendocino): 106€ (con desayuno)
Grant Hotel (SFO): 265.33€ (con desayuno)

TOTAL GASTOS GENERALES: 3487.34€ (APROXIMADAMENTE)
1743.67€ (POR PERSONA)
Aquí me falta añadir el Esta (14$ que nos faltaba el mío) y el pase de parques nacionales (en mi caso lo compré a través del foro losviajeros; podéis encontrarlos de segunda mano y sirven perfectamente; mirad en el foro mercadillo de compra venta).

Se puede economizar algo más en la comida o en algunos hoteles… pero os aseguro que el único capricho fue el de Mendocino… Las Vegas fue una ofertaza, y luego Jackson es carísimo, muy muy caro, y Yellowstone también es bastante caro… (se puede ahorrar algo alojándose fuera del parque).
Como véis creo que para 17 días completos recorriendo USA está mejor que bien (a eso hay que añadir las compras de ropa y souvenir que ahí cada uno gasta lo que quiere o puede…).

¿PREPARADOS?

LA AVENTURA POR EL NOROESTE AMERICANO YA HA COMENZADO…

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Últimos consejos y reflexiones.

ULTIMOS CONSEJOS Y REFLEXIONES

Como ya he repetido muchas, todos los viajes son especiales, por uno u otro motivo. Esto no ha sido menos… no sé si ha sido el mejor viaje de mi vida, pero sí el más intenso.

Disfruté tantísimo con la preparación, los nervios, el aprendizaje…

También me ha servido para conocerme mejor a mí mismo, a mi pareja y a entender que las cosas no siempre salen como uno quiere o tiene planeado y eso no significa que tenga que ser malo el cambio…

A pesar de lo que mucha gente pueda pensar de USA o los estadounidenses, os aseguro que es un país que no decepciona. Son gente amable y que te tiende una mano por menos de nada.

Evidentemente no estoy de acuerdo con muchas cosas de la cultura americana, pero este viaje ha superado con creces mis expectativas.

Os aseguro que no pensaba que USA me fuese a enganchar de la manera que me ha enganchado…

  • LOS ANGELES: A pesar de que resulta un poco cutre (la zona de Hollywood de verdad que es totalmente cutre), ya que cruzas el charco… hay que ir. A mí me gustó mucho a pesar de la cutrez, pasear por el Paseo de la Fama, o acercarme al cartel con las letras… Santa Mónica sí que merece una visita. Pero sobre todo si me tengo que quedar con algo de LA es con el Tour por los Warner Studios.
  • LAS VEGAS: La horterada elevada a la enésima potencia, pero es tan tan hortera que me encantó. Lo pasamos bomba y sobre todo disfrutamos del conciertazo de Celine Dion e hicimos unas compras espectaculares. Es un parque temático a lo bestia, y si vas una semana con dinero, con la cantidad de compras y espectáculos, no te aburrirías.
  • RUTA 66: Bueno, el trocillo que hicimos… ESPECTACULAR, AUTÉNTICA Y AÑEJA. Una sensación genial conducir por esa carretera tan mítica. Me encantó la parada en Huckberry General Store y poder hacer esas fotos tan añejas.
  •  GRAN CAÑÓN: No existen palabras ni fotos suficientes para describir la grandeza de esta maravilla natural. Te quedas atónito observando lo que tienes ante ti. El vuelo en helicóptero increíble, y a pesar de que es caro, lo pagaría una y mil veces más.
  • MONUMENT VALLEY: El lejano oeste en estado puro. Genial ir conduciendo por esas pistas de tierra, bajarse del coche y caminar entre esas rocas, una gran sorpresa. Una de mis partes preferidas.
  • ANTELOPE CANYON: Una de las cosas más espectaculares que podréis ver… Y sin duda hacer la visita a medio día… Una visita imprescindible que os aseguro que no os dejará indiferente.
  • BRYCE CANYON: La sorpresa del viaje sin duda. Te sientes en otro mundo. No os perdáis hacer el pequeño trail del Navajo Loop que baja al fondo del cañón. Y nos os perdáis el atardecer en alguno de sus miradores…
  • YOSEMITE: La gente que me conoce sabe que soy muy urbanita… pues bien YOSEMITE ES IMPRESCINDIBLE y os aseguro que a pesar de lo que diga mucha gente que he leído, cruzar el Tioga Pass ha sido una de las mejores experiencias de mi vida. Es absolutamente maravilloso.
  •  SAN FRANCISCO: Magnífica ¡! A pesar de que pasamos mucho frío y eso que hizo la visita un poco más incómoda, es una ciudad preciosa y con cierto aire europeo. Una ciudad con muchísimo encanto y mucho por hacer, en la que me hubiese quedado 3 o 4 días más.
  •  NYC: solo estuve 3 horas dando un pequeño paseo por Manhattan. Suficiente para enamorarme por completo y querer volver lo antes posible. La capital del mundo por excelencia.

Todo ha superado mis expectativas; y por qué no decirlo, me siento muy orgulloso de haber organizado un viaje de tal magnitud, por mi cuenta sin agencias de por medio, eso sí con la ayuda de personas maravillosas.

Me llevo además una amistad con Beatriz y su familia, personas maravillosas que nos encontramos en el otro lado del mundo.

Como últimos consejos para los que quieran realizar el viaje:

  •  Alquiler de coche SI O SI, la sensación de libertad es increíble además llegas a los sitios cuando quieras y no cuando te lleven… Y el depósito siempre lleno ¡!!
  •  Comprar los vuelos con antelación para poder ahorraros un pico.
  •  Por supuesto seguro médico.
  •  Los hoteles sobre todo dentro de los parques hay que reservarlos lo antes posible, a poder ser casi a la vez que los vuelos porque se agotan muy muy pronto.
  •  Por internet encontraréis todo tipo de información para organizar vuestras rutas; pero sobre todo dejad algo a improvisación, no hagáis todo planificado al minuto. Es una ruta para disfrutar, llena de sensaciones que recordaréis siempre.

Hasta aquí el relato de mi aventura americana… una aventura que no ha terminado del todo porque como ya sabéis… en poco tiempo la aventura americana continúa en la costa este ¡!!!!!

Y recordad; que a veces, los sueños se cumplen.

Cómo visitar Antelope Canyon.

Cómo visitar Antelope Canyon.

Al ir conduciendo hacia Page yo no podía evitar ponerme nervioso. Tras muchos meses de preparación de ver una y otra vez miles de webs, fotos, información, diarios de viaje que hablaban sobre Antelope Canyon, por fin íbamos a estar ahí…

Llegamos a Page con el cambio de hora (recordad el tema de los usos horarios en territorio navajo). Fuimos a la oficina de antelope canyon tours a asegurarnos de la hora del tour y nos dijeron que estuviésemos una media hora antes allí.
Aquí os tengo que hacer la recomendación de que la mejor hora para hacer el tour es cuando el sol está totalmente vertical (si vais en verano la mejor hora es el tour de las 11.30/12:00) nos costó 32$ por cabeza. Pero creedme, no veréis nada igual.

Nosotros lo hicimos con la empresa Antelope Canyon Tours; y ahora cuesta 6 dólares más. Nosotros quedamos muy satisfechos con esta empresa pero tenéis también otras empresas como:

Navajo Tours

Antelope Slot Canyon

 

Como teníamos tiempo, decidimos volver al coche e ir al mirador sobre el Lake Powell.

El Lago Powell está a muy pocas millas de Page, y se ha convertido en una zona de recreo muy concurrida donde multitud de americanos van a pasar fines de semana o vacaciones con sus embarcaciones.

No llegamos a bajar a bañarnos por falta de tiempo, nos conformamos con pasar un ratillo en el mirador. La verdad es que una zona bonita, con un contraste de colores del agua y las rocas espectacular.

 

Al volver como aún nos sobraba algo de tiempo, fuimos a tomar un café y a echar un vistazo a una tienda de ropa (sí, otro Levis más…) y ya nos dirigimos a la puerta de la agencia a esperar a que nos viniesen a recoger…

Aquí nos pasó una de las cosas más curiosas del viaje (y mejores, la verdad). Mientras estábamos esperando se me acercó una mujer a preguntarme si era David. Nos quedamos a cuadros, no me podía creer que en medio del quinto pino, me fuese a encontrar con nadie “conocido”. Pues bien, ahí estaba otra forera, con su familia ¡! Así que nada al final hicimos la excursión todos juntos, y la verdad fue emocionante poder compartir esos momentos con ellos y además, fue genial poder conocer a una familia madrileña estupenda como ellos. Así que desde aquí para Beatriz y familia, os mando un beso enorme. Fijaos qué cosas tiene esto de viajar; a dia de hoy Bea es una de nuestras mejores amigas.

Para llegar a Antelope, te montas en un Jeep y vas por medio de la arena, dando botes hasta que llegas a la brecha con tu guía navajo.

Que emoción ¡!!! La entrada a Antelope es una pequeña brecha en la pared que hace que esperes lo que vas a encontrar dentro.

A pesar de los tumultos de gente que a veces se forman dentro (aquello es verdaderamente estrecho), os puedo asegurar que Antelope Canyon es de las cosas más maravillosas que he podido ver hasta el momento.

El guía te va explicando como el agua ha ido haciendo todo lo que se ve en las fotos. Y os aseguro que las fotos no pueden llegar a captar lo que ves allí. Si tenéis suerte (no fue nuestro caso) os tocará un guía más “majo” digamos que se tomará más interés en pararse para que podáis hacer fotos, yo lo que hacía era retrasarme un poco del grupo para intentar hacer fotos donde no se viese gente (ya os digo que es algo complicado porque hay momentos que puedes llegar a sentirte un poco agobiado).

Con un poco de paciencia os aseguro que podréis hacer fotos maravillosas.

Estoy revisando las fotos antes de subirlas a esta etapa y sigo alucinando… No puedo deciros que haya sido lo que más me ha gustado, porque todo el viaje estaba superando con creces mis expectativas, pero sí que fue genial; y es IMPORTANTÍSIMO QUE HAGÁIS EL TOUR A MEDIODIA ( o dependiendo de la época que vayáis cuando el sol esté completamente vertical) porque a la vuelta, la luz era completamente diferente y no se podía apreciar bien lo bonito que es.

El tour es obligatorio hacerlo con guía porque hace unos años murió un turista debido a una crecida de agua.

El viaje de vuelta (nada, 15 minutillos) se hizo muchísimo más ameno hablando con Beatriz, intercambiando sensaciones del viaje.

Una vez llegamos a Page nos despedimos de la familia madrileña (con mucha pena, hay que ver el cariño que se pueden coger a ciertas personas sin apenas conocerlar, será por eso de que cuando hay feeling es que hay feeling) prometiendo volver a vernos ( como así ha sido).

Satisfechos, emocionados, extasiados y mil cosas más nos fuimos a comprar algo para comer y nos pusimos camino a otra de las grandes sorpresas del viaje: Bryce Canyon.

 

*NOTA: nos comentan algunos seguidores que hoy en día parece ser que el Upper Antelope está algo masificado; nosotros no podemos asegurar que sea así ya que lo visitamos en 2011. Aun así, Antelope Canyon es uno de los lugares más especiales y bonitos que hemos visitado. Así que no os podemos más que recomendaros su visita.

 

 

Monument Valley. El sabor del salvaje oeste.

El madrugón de ese día comenzaba a pasar factura… al poco rato de salir de la Desert View, comencé a sentirme muy cansado, con muchísimo sueño… tanto que se me estaban empezando a cerrar los ojos.

Decidimos parar en un “descampado” digamos, en medio de la nada, con un sol de justicia a estirar un poco las piernas y refrescarme un poco.

Había una especie como de casetas de obra, destartaladas, que resultaron ser como puestos de artesanía de los indios navajo… allí en medio de una carretera perdida en el quinto pinto bajo un sol de justicia… Nos acercamos a echar un vistazo y vimos una especie de cañón pequeñito que según le entendí al indio, lo llaman Little Colorado.

Por cierto que de verdad que las condiciones de vida de esta gente, yo no sé si es porque quieren o no y no voy a entrar a debatir, pero como descubriréis más adelante a nosotros no nos gustaron un pelo.

Decidimos continuar nuestro camino rumbo al más puro oeste de película. Los cambios paisajísticos eran alucinantes, y de nuevo carreteras inmensas, largas, rectas interminables… A nosotros se nos hizo muy ameno porque íbamos aún alucinados hablando del Gran Cañón y pensando en lo que veríamos a continuación; además íbamos con nuestra música y nuestros cheetos gigantes más felices que nada!.

Antes de llegar a Kayenta, hicimos una breve paradita porque vimos otro puesto de artesanía navaja, este sí que en medio de la nada más absoluta. Esta vez era una niña con su padre, de verdad que a mí se me encogió el corazón, porque de verdad que el calor que hacía era de justicia, allí, sin sombra alguna por ningún lado, así que decidí comprarles una pulsera hecha a mano (bueno o eso me dijeron claro, aunque la niña estaba haciendo collares).

Me fui de verdad que con mal cuerpo pensando en la pobre cría…

Llegamos a Kayenta y era ya hora de comer así que paramos por allí. Kayenta es un pueblo mayoritariamente poblado por indios navajos. Teníamos como mucha ilusión por llegar aquí, y la verdad que los indios de la carretera fueron muy amables. Pero al llegar a Kayenta… bueno es difícil de describir… Entramos en un mcdonald’s y os puedo asegurar que todos los indios que estaban allí (es decir todos menos nosotros) nos miraban muy pero que muy mal. Había un cartel que ponía que no tenían hielo, y que el baño no funcionaba así que nos fuimos pitando de allí. Cuando salimos había policía fuera detrás de nuestro coche con varios indios discutiendo. Cuando de repente un indio nos pegó un susto de muerte pegándole al cristal de la ventanilla y gritando no sé qué cosas así que salimos pitando de allí ¡!!

Fuimos a un burguer King que estaba casi pegado a Mcdonald’s y decidimos quedarnos allí, que por lo menos había hielo… pero de verdad vimos gente en mal estado, muy obesa comiendo sin parar, otros con muy mala pinta… No comimos nada a gusto, así que entramos al baño, comimos rápido y nos pusimos de nuevo en camino.

De hecho yo tenía el nombre de un bar muy típico de allí para tomar un buen desayuno al día siguiente pero lo descartamos porque no nos llevamos buena impresión de la zona…

Poco a poco te metes en la carretera que va a Monument Valley y vas viendo imágenes que sabes perfectamente que nunca podrás olvidar.

Según te vas a cercando ya ves alguna de las famosas formaciones rocosas.

Antes de llegar puedes parar en el arcén y comenzar a tirar una y mil fotos. No os imagináis la emoción que sentí al ir llegando allí.

La entrada a Monument Valley queda a la derecha de la US 163, primero pasas el centro de visitantes y un poco más adelante te desvías a la derecha.

La entrada cuesta 5$ (no vale el pase de parques naciones, ya que es reserva navaja no nacional).

Que alucine de verdad… solamente por ver las vistas desde el parking ya merece la pena haber llegado hasta allí. Increíble el contraste de colores de la tierra con el cielo.

Una vez allí, se pueden contratar tours guiados por navajos pero también se puede hacer por libre.

Cuando ves bajar los coches por esas pistas de tierra dices ¿yo también tengo que ir por allí?. Pero bueno con tener un poco de cuidado al conducir por allí (sobre todo id con cuidado por los bajos).

Os parecerá una tontería, pero conducir por medio de Monument Valley, es de las mejores experiencias de todo el viaje… Es tan auténtico que te sientes un aventurero, y piensas que en cualquier momento te puede aparecer un indio o un vaquero o las famosas caravanas de aquella época.

Vas haciendo el camino por libre y parar donde quieres. Cuando estás allí, entiendes que tantas y tantas películas del oeste eligieran Monument como una de sus localizaciones preferidas.

Cuando estábamos a mitad de camino se empezó a formar una tormenta que tenía mala pinta y se empezó a levantar muchísimo aire, pero aún así continuamos camino hasta la zona donde das la vuelta.

Los colores que se formaban con la tormenta eran muchos más bonitos si cabe.

Cuando terminas el recorrido, vuelves al parking y hay una zona con restaurante, tienda y el hotel The View (con vistas increíbles a todo Monument). Empezaba a caer el sol poco a poco y decidimos salir a la terraza con vistas que hay en la tienda a escribir unas postales y ver cómo iban cambiando los colores. Una experiencia inolvidable. Os aseguro que por muchas fotos que veáis y que os parezca (como he llegado leer a algunas persona diciendo que solo son un montón de piedras con arena…) es toda una sorpresa.

Teníamos el hotel en Mexican Hat, el siguiente pueblo más cercano a Monument Valley.

Nuestro hotel estaba justo a la entrada del pueblo a la izquierda, una especie de motel de carretera más que correcto con un buen restaurante.

Mexican Hat en sí, no tiene nada de interesante, es un pueblo con 3 hoteles y poco más, lo realmente interesante son los goosenecks del Río San Juan. Así que para allí que fuimos (a la salida de Mexican Hat cogiendo un desvío a la izquierda, por una carretera algo sinuosa…

Fue un anochecer precioso, eso sí, cuidado al asomarse porque no hay ningún tipo de valla protectora ni nada por el estilo.

Otra cosa para ver, es la roca con forma de sombrero mexicano que da nombre al pueblo (curiosa, sin más…).

Cenamos en el restaurante que hay junto al hotel y la verdad que una cena correctísima, muy abundante, con bebidas y postre por 28$ en total.

Y a dormir…creo que fue el día que más rendido caí en la cama… eso sí, totalmente emocionado.

Al día siguiente como era costumbre madrugamos y además teniendo en cuenta que en Page (destino de nuestra siguiente etapa, era una hora más que en Mexican Hat). Cargamos de nuevo el coche, y cogimos de nuevo la US 163 camino a Kayenta de nuevo.

De camino a Monument Valley desde Mexican Hat es donde podréis tomar las fotos con las vistas tan famosas de Monument Valley (sí, aquellas donde Forrest Gump se cansa de correr…); para mí de las mejores.

Podéis “arriesgaros” como yo y plantaros en medio de la carretera para hacer fotos tan bonitas como estas…

Y ya con estas maravillosas imágenes en la mente pusimos rumbo a nuestra siguiente etapa: Page.

Rodando por la ruta 66 !!

Nuestra aventura en Las Vegas se había terminado, nos quedamos con ganas de mucho más pero era hora de comenzar la auténtica aventura por carretera.

Antes de comenzar nuestro trocito de ruta 66 y como salimos bien temprano de Las Vegas, nos fuimos a visitar la Presa Hoover (Hoover Dam).

La presa Hoover se encuentra a unos 48 kilómetros al sur de Las Vegas; en la frontera entre Arizona y Nevada.Su construcción comenzó en 1931 y se prolongó 5 años más (aunque la terminaron dos años antes de lo previsto). El lago que se creó con la construcción se llama Lago Mead, en honor al arquitecto “jefe” del proyecto.

Una vez llegáis, se puede dejar el coche en el parking del centro de visitantes, previo pago de 5 dólares si no recuerdo mal. Una vez allí, se pueden contratar tours guiados para visitar el museo etc. Nosotros fuimos por libre paseando por la carretera que pasa por la presa .

Impresiona muchísimo la altura (221 metros). Es inmensa ¡! Asomarte da una impresión tremenda.

Si se sigue un poco por esa carretera con el coche se puede llegar a un mirador donde hay un parking gratuíto, y desde donde se tiene otra perspectiva. Pero lo mejor es dejar el coche en el parking de pago y caminar un poquito sobre ella.

Una vez vista (si no se entra al museo o no se hace una visita guiada; no se tarda demasiado en echar un vistazo) volvimos a nuestro Dodge y nos pusimos rumbo a hacer nuestra pequeña ruta 66 ¡!.

Hablar de la Ruta 66 es hablar de viejos tiempos, de motos, de camiones, de tormentas de polvo, de rock and roll y de road trips.

De restaurantes de mala muerte y moteles de carretera.

Hablar del la ruta 66 es sumergirse en el corazón de la América profunda.

La Ruta 66 (U.S. Route 66) es conocida como la “calle principal de América” y originariamente transcurría desde Chicago (Illinois), a través de Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo Mexico, Arizona y California (finaliza en Los Angeles con un recorrido total de 2448 millas, o lo que es lo mismo, 3993 kms) y fue inaugurada en noviembre de 1926.

La ruta 66 fue itinerario de la multitud de emigrantes que viajaban al oeste en busca de nuevas oportunidades; muy especialmente durante las tormentas de polvo de los años 30.

Esta ruta, mantuvo en alza la economía de las zonas que atravesaba, que tuvieron unos años de prosperidad, hasta que poco a poco fue desplazada por la Red de de Autopistas Interestatales de Estados Unidos, llevando a muchas pequeñas poblaciones a un declive evidente.

Hoy en día, la Ruta 66 es un recuerdo de aquellos años dorados; una ruta mítica gracias al turismo y al poco sostenimiento que hacen algunas asociaciones.

Ahora ciertas partes de la carretera, aparecen señalizados como Historic Route 66 para señalizar esos lugares y que no caigan en el olvido.

Conducir por parte de la histórica ruta 66 ha sido una experiencia increíble. Una de las mejores partes del viaje, en la que te sientes más que nunca dentro de una road movie norteamericana.

Tras salir de la presa hoover, pusimos la dirección en el GPS para empezar a hacer un pequeño camino por la Ruta 66.

Primera parada: KINGMAN (Arizona)

Cuando llegamos a Kingman nos dimos cuenta que aquello era típical american (como muchos de los sitios por los que pasaríamos los días siguientes) una gran carretera, con grandes calles a cada lado y alguna gasolinera y tiendas a cada lado… Las casas ya os imagináis que en ese tipo de pueblos americanos quedan retiradas.

Fuimos a tomarnos algo a Mr. Dz; otro típico restaurante años 50, donde nos tomamos uno de los mejores batidos de vainilla que he probado en mi vida ¡! El bar es genial, y las hamburguesas tenían una pinta exquisita ¡!! Pero era muy temprano aún para comer…

Cruzamos la calle y fuimos a una especie de museo sobre la ruta 66 (gratuíto y con una señora muy amable que nos dió un mapa de la ruta con puntos imprescindibles) y aprovechamos también para hacer fotos a la famosa y descomunal locomotora Santa Fe.

Tras hacer alguna foto mas, volvimos al coche dispuestos ahora si a ir por la auténtica carretera 66. Os aseguro que es alucinante conducir por esa carretera comarcal pasando por la nada, por zonas desérticas, y viendo a lo lejos algún que otro pueblo destartalado.

El siguiente punto de interés era parar en Huckberry, pero sin llegar a entrar en el pueblo, en la carretera está la Huckberry General Store. Esta zona era una de mis prioridades del viaje; se trata de una antigua gasolinera-rancho-tienda-licorería (vamos, de todo un poco).

Quizá sea de las cosas más fotografiadas de la ruta 66, y pude sacar las mejores fotos de todo el viaje.

Tuvimos mucha suerte porque cuando paramos se iba el único coche que había y estuvimos solos en la zona todo el tiempo.

Tras estar un buen rato por la zona, nos montamos en el coche ya que teníamos un ratillo hasta el siguiente pueblo donde pararíamos. Seligman.

Otro típico pueblo con una calle principal y las casas y tiendas a cada lado.

Había multitud de tiendas dedicadas a souvenirs de la ruta 66; nosotros entramos en una que estaba a rebosar de cosas, y nos compramos una camiseta con el logotipo de la ruta.

Puede que fuera un pelín turístico pero a la vez muy auténtico también, y con alguna que otra cosa curiosa cuando menos.

Y ya nos fuimos hasta nuestra última parada de la ruta 66; Williams, una de las ciudades dormitorio del Grand Canyon.

De nuevo una calle principal larga, multitud de tiendas y muy muy poca gente por la calle; de esos sitios donde parece que el tiempo se ha detenido.

Aparcamos el coche frente a una tienda y entramos a curiosear un poco y de paso le preguntamos a la dependienta por el bar Twister; otro bar ambientado en los años 50 donde nos pararíamos a comer; entramos en varias tiendas (alguna de ellas de artesanía en madera muy bonita).

El bar está al final del pueblo pero decidimos ir andando para pasear un ratillo y estirar un poco las piernas.

Una comida muy americana con sándwiches y hamburguesas y el maravilloso re-fill de Coca-Cola ¡!!

Y de repente… Empezó a llover, a tronar… caía agua como si fuesen cubos ¡!! Y bajaba una riada por la carretera… bueno, una tormenta de las gordas ¡!! (yo pillé uno de mis habituales mosqueos…) así que aunque habíamos terminado de comer nos quedamos dentro del bar por ver si amainaba pero nada… así que salimos hacia el coche (recordad que lo dejé a mitad del pueblo…) y nos pusimos empapados de agua…

Dejábamos así la ruta 66… y nos dirigíamos ya al GRAN CAÑÓN DEL COLORADO…

El sueño americano. Preparativos

Aquí comienza el relato de una de las mayores aventuras de mi vida: Un Road Trip por la Costa Oeste de los Estados Unidos; un viaje que ha sido uno de los mayores sueños que he podido realizar por muchas razones. Un viaje lleno de  contrastes, sensaciones, emociones y sentimientos.

Nunca me hubiera imaginado que iba a recorrer esas carreteras interminables, que iba a visitar el letrero de Hollywood o la playa de Santa Mónica.

Quien me iba a decir a mí que jugaría en un casino de la ciudad del pecado, o que iba a ver a una de mis cantantes preferidad en el legendario Colosseum at Caesar’s Palace, o que sobrevolaría el Gran Cañón del Colorado… O sentirme como un auténtico vaquero y terminar sintiéndome libre en San Francisco.

Han pasado meses desde que regresamos y sigue siendo un sueño. Un sueño que ahora quiero compartir con vosotros.

Fueron casi 7 meses de preparación y esperas, 7 meses en los disfruté como nadie preparando rutas, mirando mapas, leyendo guías, diarios de viaje, viendo películas…

Voy a intentar daros los consejos que a mí me sirvieron de mucha ayuda. Pondré el presupuesto final en la última etapa.

Lo primero que hay que poner sobre la mesa son los días disponibles, nosotros contábamos con pocos días, y una vez terminada la aventura nos arrepentimos de no haber hecho más días allí; también dependerá del tipo de ruta que queráis hacer.

Nuestra ruta tras mucho romperme el coco, pensar, mirar, calcular… quedó de esta manera:

  • 30/6/2011: Vuelo Madrid-Los Angeles (con escala Miami). Noche en LA
  • 1/7/2011: Los Angeles
  • 2/7/2011: Los Angeles-Las Vegas (noche en LV).
  • 3/7/2011: Las Vegas
  • 4/7/2011: Las Vegas
  • 5/7/2011: Ruta 66 Y Gran Cañón del Colorado
  • 6/7/2011: Gran Cañón-Monument Valley
  • 7/7/2011: Antelope Canyon-Bryce Canyon
  •  8/7/2011: ruta hasta Lee Vining.
  •  9/7/2011: Yosemite
  •  10/7/2011: Yosemite-San Francisco (noche en San Francisco)
  •  11/7/2011: San Francisco
  • 12/7/2011: San Francisco
  • 13/7/2011: San Francisco
  • 14/7/2011: Vuelta a casa con escala de unas horas en Nueva York.

Billetes de avión: recomendable entrar por una ciudad y salir por otra para aprovechar mejor los días. Nosotros tras mucho mirar y remirar en webs de aerolíneas, buscadores etc, el mejor precio lo encontramos en la web de viajes del corte inglés: www.viajeselcorteingles.es

Seguro médico: imprescindible sin duda, hay múltiples compañías, nosotros al final nos decidimos por Columbus por la relación coberturas/precio. http://www.columbusdirect.com/es/index.cfm

Coche de alquiler: absolutamente imprescindible para mí. Desconozco como será hacer este tipo de viaje en transporte público, pero la libertad que te da el coche y sobre todo la sensación de conducir por esas carreteras es indescriptible.

Os recomiendo www.ealquilerdecoches.com la más económica que encontré, contraté por teléfono, te atienden en castellano. En nuestro caso un Dodge tamaño medio. No temáis por el tema de conducir allí, era uno de mis mayores miedos, pero creedme, es muy muy sencillo.

Entradas y espectáculos varios: os recomiendo que si tenéis claro qué cosas queréis ver, lo llevéis todo reservado y comprado desde aquí para luego no llevarte sorpresas:

Los hoteles yo los llevé todos reservados porque tenía muy clara mi ruta, pero hay miles de moteles de carretera en los podréis dormir sin necesidad de hacer reserva; os dejo el listado de los hoteles en los que nos alojamos y en cada etapa entraré en detalle en cada uno.

Os aconsejo que si queréis dormir dentro de los parques reservéis lo antes posible, porque si no aparte de no tener disponibilidad, la poca que puede quedar se dispara muchísimo.

Respecto a la gasolina depósito lleno SIEMPRE.

También podéis inscribiros en http://www.premiumoutlets.com/lasvegas/ para obtener descuentos en los outlets de Las Vegas (nosotros fuimos al outlet del norte).

Otro consejo es que os saquéis el carnet de conducir internacional, vais a tráfico y os lo hacen al instante, pagando 10 euros y llevando una foto.

También tendréis que solicitar el ESTA o “visado” para entrar en los States; ahora cuesta creo que unos 14 dólares y tiene una validez de dos años. Podéis solicitarlo aquí https://esta.cbp.dhs.gov/esta/application.html?execution=e1s1

Cuanto antes vayáis haciendo todos los preparativos mucho mejor…

Are you ready ¿????? Pues abróchate el cinturón que nos vamos !!!