Celebrando la Fiesta Nacional en Washington.

Nos levantamos temprano para llegar a Washington bien de tiempo. Era 4 de Julio ¡! Y nos íbamos al mejor sitio para celebrarlo…

Washington D.C. (Distrito de Columbia) es la capital de los Estados Unidos y fundada en 1791. Fue desarrollada y planificada directamente para ser la capital de la nación de ahí que no sea una “ciudad bonita” en sí. Bajo mi punto de vista es una ciudad institucional y muy monumental. Tras su fundación quisieron darle mucho “poderío” y este lo hacían construyendo grandes edificios, sedes y memoriales. Es sin duda alguna, el epicentro del mundo político (¿O ahora lo es Berlín? No sabría muy bien qué decir…)

Llegamos al hotel de Washington a las 09.30. Y el garaje que yo había buscado (frente al hotel y más barato) estaba cerrado ¡! Bueno es que casi todos los garajes lo estaban ¡!! Vale que fuese 4 de julio, la fiesta nacional, pero los garajes… El caso es que aparcamos en la acera del hotel… no había señal que lo impidiese, no se pagaba ese día…
El hotel elegido, The Quincy. Una buenísima elección, la habitación enorme y muy muy bonita, un hotel tipo boutique, caro, como todos en Washington.

Lo reservamos por si os interesa a través de www.hoteles.com (esta web la utilizamos mucho en este viaje, porque me mandaban bastantes descuentos del 10%) y nos salió mejor de precio que otros mucho peores.

Yo no terminaba de fiarme de dejar el coche en la calle, no fuese que le pasase algo y nos pegase un palo la compañía de alquiler, así que al final decidimos aparcarlo en el parking del hotel (a pesar de que cobraban como 30 $ ¡!!).


Y ahora sí, salimos dispuestos a celebrar el Día de la Independencia ¡!!
Nos sorprendimos muchísimo, porque aquello estaba muerto… no se veía a nadie por la zona, parecía una ciudad fantasma ¡!
Fuimos caminando hacia el primer punto que queríamos ver, la casa blanca…
Pasamos primero por la parte delantera  (yo pensaba que la parte delantera era la que siempre sale por la tele pero no…) y claro, todo el mundo estaba por esa zona, aquello ya empezaba a tener ambiente…

Por cierto, no pudimos visitar la Casa Blanca porque no nos dieron permiso. Anteriormente se gestionaba a través de la Embajada Española pero ahora no tramitan el tema. Os cuento cómo se puede hacer porque conozco gente que lo ha hecho. Tenéis que ir a la página del senado estadounidense: www.senate.gov y una vez allí, vais a los listados de senadores y escogéis uno. Las experiencias que he ido leyendo escogen al de Florida y al de Texas; pero bueno el caso es que rellenáis un formulario de contacto diciendo que queréis visitar la Casa Blanca y el día o días que pasaréis allí; Suelen tardar en contestar pero contestan o con el sí o con el no.

Seguimos caminando, viendo edificios míticos como el edificio del tesoro.

Y por fin llegamos a la parte trasera de la casa blanca, la más fotografiada y televisada; que por cierto, vimos bastante de lejos porque debido a la seguridad que había ese día para el gran desfile habían puesto más vallas. (Increíble la seguridad que había…).

Vimos de lejos ya también el imponente monumento a Washington, y como ya vimos muchísima gente en Constitution Ave (la gran avenida); aún faltaba más de una hora para que comenzase el desfile pero decidimos sentarnos a la sombra a esperar que empezase (el sol apretaba ya pero bien).

El ambientazo era increíble, mucha gente y muchos americanos esperando emocionados que comenzase el gran momento del desfile del año (y nosotros emocionadísimos también claro).

El calor ese día fue el peor de todo el viaje, horrible de verdad. Pocas veces en mi vida había pasado tantísimo calor. Estábamos en alerta por ola de calor, y además al empezar el desfile… al solecico ¡!!
Menudo desfile ¡!! Vamos, exactamente igual que se ve en la televisión y todo el mundo aplaudiendo… hacen que te sientas como ellos y aplaudas también ¡!

Un desfile de lo más variopinto con todo tipo de gente y carrozas (como la de la reina del maíz ¡!!), con las bandas de música de institutos…

Por supuesto no podía faltar el mítico y conocidísimo Tío Sam

Una cosa que me encanta de USA y que me encantó ese día: las chicas entraditas en carne, también tiene derecho a ser majorettes y bien que lo hacían; no solo de delgadeces vive el hombre. Vivan las curvas ¡!

Y seguíamos viendo el desfile emocionados, contentos, saludando a la gente… Estaba resultando genial ¡!!

También vimos por allí a un Amish de la rama más liberal (los hay porque también los vimos por Niagara) viendo el desfile sin perder detalle.

Fue una experiencia increíble vivir el desfile, y no lo vimos terminar del todo porque queríamos seguir nuestros planes…

Aquello estaba abarrotadísimo de gente, y el calor era… de verdad, horroroso, pero siempre nos quedarán grabadas las imágenes y esos momentazos que sólo los americanos saben hacer a lo grande.

Salimos de la zona del desfile (terminó poco después de que saliéramos del mogollón); nos dirigíamos de camino al Capitolio pero antes entramos un rato al Museo de Historia Natural; no teníamos mucho tiempo así que seleccioné muy bien lo que queríamos ver. Y fue una pena porque merece mucho la pena, además que los museos allí son gratuítos.

Nada más entrar ya te quedas maravillado ante esto…

La zona de animales (nos encantan…) es una auténtica maravilla

Pero la verdadera razón de entrar al Museo fue esta…

El Diamante Hope, el gran diamante azul, con un peso de 45,52 kilates y sobre el que pesa una maldición sobre sus poseedores (le echan la culpa de las desgracias de sus poseedores). En la foto no se aprecia, pero el color azul es intensísimo, una preciosidad.

Vimos alguna cosa más (minerales sobre todo) y salimos para dirigirnos hacia el Capitolio, teníamos reserva para la visita guiada y se acercaba la hora, así que de camino nos compramos un par de perritos (deliciosos) en un puesto junto al museo.

Según te vas acercando al Capitolio, ves la cúpula más y más grande… es verdaderamente inmenso y espectacular ¡!

Sabía que era grande pero no me imaginaba que lo fuese tanto…

Nos dirigimos ya hacia la zona para entrar a las visitas (bajando las escaleras por la plaza) y entramos sin problema.
Para hacer la reserva para la visita entráis aquí y podéis reservar varios tramos horarios www.visitthecapitol.gov/
Yo reservé varios por si acaso jejejeje.

Es inmenso por dentro, ya en la sala en la que esperas para entrar te quedas alucinado, lleno de esculturas, con unos techos artesonados maravillos, curiosa la escultura del astronauta (a mí se me parecía a Bruce Willis la verdad, en la peli de Armaggedon).

La visita guiada es en inglés, y si bien para entenderlo hay que tener cierto nivel, aunque no sepáis nada, hacedla igual, porque veis la cúpula por dentro, las salas de esculturas… es muy interesante; a nosotros nos gustó muchísimo estar dentro del Capitolio.

Desde el Capitolio, accedimos por el pasadizo hasta la Biblioteca Nacional que es una auténtica maravilla… la zona de la escalinata es preciosa, y la cantidad de archivos y libros que hay es impresionante. Imprescindible a mi parecer la verdad, me quedé totalmente maravillado; primeras ediciones de libros (literatura americana principalmente) manuscritos originales (la primera impresión del Mago de Oz ¡!), la biblioteca Lincolm…

Nos fuimos ya hacia afuera muy satisfechos por la visita… Dios que calor que hacía ¡!!!! Y casi sin sombra ¡!!

Bueno, había gente del servicio de salud por todas partes, repartiendo botellines de agua fresca porque era horroroso…
Llegamos a la zona de la explanada al Monumento a Washington (ese día había que pasar mucha seguridad, abrir mochilas… para acceder dentro), y ya nos acercamos al gran Obelisco (En ese momento no se podía subir, seguía cerrado por obras…).

Ya se estaba llenando de gente, preparada para lo que venía después, el ambiente festivo era incréible…

Queríamos ir al Monumento a Lincolm… pues nada no pudimos ir recto porque estaba vallado así que a volver a salir a la avenida… y un calor… es que me acuerdo y me pongo malo ¡!! Y claro, camina un montón y luego para acceder, de nuevo a pasar seguridad… (mira que se ponen a veces pesados eh… pero bueno mejor así la verdad…).


Había una cantidad de gente impresionante, estaban las escaleras llenas, gente ya haciendo picnics, descansando…
Me pasó lo mismo que con el Capitolio, que no me lo imaginaba tan inmenso.

Y ya cuando entras y ves la estatua de Lincolm… yo me quedé boquiabierto… ES ENORME ¡!!!!!!!!!!!!! Y además a pesar de ser una mole, es muy bonita ¡! Ya sabéis además lo que significa Lincolm para los americanos, había algunos que estaban hasta emocionados ¡!

Las vistas desde el Monumento a Lincolm hacia el Obelisco son preciosas… una verdadera lástima que la Reflecting Pool siguiese en obras y casi seca… (que rabia me dio ¡!!!). Nos encantó a los dos el Lincolm Memorial, de los que más ahora que lo pienso más reposadamente…

Al lado está el memorial de la Guerra de Vietnam. Muy emotivo, con gente de nuevo emocionada (varios orientales, imagino que vietnamitas o de ascendencia vietnamieta); monumento muy importante y querido por los norteamericanos, bueno yo creo que como todos sus memoriales. Como explicaré en el diario que haré de NYC, todos de lugares diferentes, una sola bandera…

Seguimos nuestro camino dirección al Obelisco pasando por el Memorial a Martin Luther King y el Memorial a Jefferson, del que me pareció muy curioso esta representación que bien podría ser hoy en día una oficina del Inem.

Por el paseo por el lago se ve precioso el Memorial a Jefferson y el Monumento a Washington.

Llegamos al Monumento a Jefferson y nos sentamos en las escaleras a descansar un poco porque la verdad el cansancio iba haciendo mella… y el calor apretaba aún a pesar de que el sol se escondía ya…

Después de un rato sentados disfrutando de las vistas al Obelisco, decidimos poner rumbo hacia él para sentarnos en el césped como la multitud de gente que había ya allí… Compramos una buena cena para hacer el picnic por allí… se acercaba el gran momento del 4 de julio: los fuegos artificiales.

Cenamos tranquilamente, escuchando además la música de uno de los conciertos que había por allí, y después de cenar, cuando ya se hizo de noche, a eso de las 21.30… Comenzaron los fuegos. QUE MOMENTAZO ¡!!


30 minutos de fuegos son parar ¡!!! Los más bonitos que he visto nunca. No hice fotos, no quería perderme ni un solo segundo de aquello… y no me arrepiento, fue uno de los mejores momentos del viaje; era 4 de julio ¡! Y estábamos viendo los fuegos en Washington y al ladito del Obelisco… ¡! La gente aplaudía sin parar, muchas familias se abrazaban… lo viven con una intensidad increíble ¡!! Y cuando terminaron, todo el mundo aplaudiendo… nosotros también… Inolvidable os lo aseguro…

Se nos quedaron cosas en el tintero ese día, algún memorial, pero de verdad que es imborrable haber vivido ese día allí.

Nos fuimos caminando dando un gran paseo hasta el hotel, y no recuerdo ni como caí en la cama porque había sido un día agotador…

Y amanecía de nuevo en Washington !!! Antes de empezar deciros que he tenido un percance con las fotos de Arlington, de momento no he podido recuperarlas… así que esta etapa muy a mi pesar será sin fotos. Si las llegase a recuperar (ojalá porque había 3 o 4 que me gustaban mucho…) las subiré posteriormente (he probado con varios programas, pero de momento nada de nada…).

La mañana se presentaba tranquila en principio; así que fuimos a desayunar frente al hotel un desayuno americano… el caso es que tardaron en servirnos porque se habían olvidado, pues bien no nos cobraron nada ¡!! Nos pidieron mil disculpas por la tardanza (10 minutos) y nos invitaron a desayunar…

El plan era ir al cementerio de Arlington tranquilamente y sin prisas.

Teníamos un tour guiado a las 10 am gratuito. Lo podéis reservar aquí:

http://www.freetoursbyfoot.com/dc/arlington-cemetery-walking-tour.asp

Nosotros cogimos la línea azul de metro hasta Arlington (6 dólares por cabeza ¡!! Y otro tanto de vuelta… no sacamos ningún abono puesto que hue el único trayecto que hicimos en Washington).

Hicimos un poco de tiempo en el centro de visitantes escribiendo algunas postales y a las 10 puntual llegó nuestra guía (ESTUPENDÍSIMA). Los tours son en inglés, y ahí sí que hablan mucho… Lo bueno es que como el cementerio es tan grande, te viene bien para no ir tan perdido y ver lo principal…

Yo aproveché para hacerle algunas preguntas a la guía sobre curiosidades de los militares norteamericanos; me contó que allí son auténticos héroes y todo un orgullo nacional (igualico que aquí vamos…).

Es curioso ver las miles de tumbas muchas de ellas exactas, alineadas perfectamente…

Fuimos a ver la tumba de Kennedy y nos contó que se decidió enterrar justo en ese punto del cementerio porque las vistas que desde allí hay a la ciudad son fabulosas ( y es cierto); fuimos a pié (con un calor tremendo…) por varios puntos del cementerio, viendo alguna tumba reconocida, hasta llegar a la tumba del soldado desconocido, donde pudimos ver la sobriedad con la que se hace el cambio de guardia y cómo custodian la llama eterna.

Una vez allí, finaliza el tour y o bien regresas al punto de partido o lo sigues visitando un poco por tu cuenta…

Nosotros así lo hicimos,  hasta que ya nos “cansamos” de ver tumbas y nos dirigimos a la salida para ir a ver el Memorial a Iwo Jima; a unos 10-15 minutos andando del cementerio por un camino de tierra…

Llegas a una explanada donde primero ves una especie de monumento horroroso (no recuerdo si regalo de Holanda…), una campana enorme. A mí no me gustó nada de nada…

Pero cuando llegas al Memorial a Iwo Jima… Realmente, el memorial al cuerpo de marines de los Estados Unidos… ufff a mi me encantó… me parece uno de los monumentos más significativos de la ciudad… Imagino que ya lo sabréis pero la escultura está hecha a partir de la foto (muy conocida) tomada por Joe Rosenthal en la islade Iwo Jima, Japón. En la foto, se muestra a cinco marines y un médico de la marino izando la bandera norteamericana sobre el Monte Suribachi. La fotografía llegó a ser muy muy famosa y su fotógrafo, llegó a ganar el Pulitzer.

A mí la escultura me parece fabulosa y muy evocadora; estos estadounidenses ya sabéis lo que aman su bandera. A mí ya os digo que me pareció grandiosa (de hecho, es muy muy grande).

Me han pasado esta foto que se hizo con una compacta… Es lo que conservo de ese día…

Tras esto volvimos al metro y nos bajamos en Metro Center, y fuimos caminando hasta el Hard Rock Café para comer (bueno para comer y aumentar mi colección de pins y camisetas jajaja).

Y ahora sí nos fuimos al hotel a recoger el coche y las maletas… casi terminaba nuestra ruta… Qué pena ¡!!! Nos íbamos a Newark, a hacer noche allí antes de continuar con la siguiente aventura.

Os cuento la razón de porqué no paramos en Philadelphia ya que me lo ha preguntado mucha gente: es sencillo, falta de tiempo. No quería quitarle un día a Manhattan ni ver Philadelphia de pasada solo unas horas o Washington en un solo día…

Decir que Washington me sorprendió gratamente, me pareció una ciudad fantástica y los memoriales son fabulosos.

Me fui con un poco de pena… Nuestra ruta en coche terminaba…

Hasta otra Washington ¡!!!!

La ruta a Newark fue tranquila, con un par de paradas para tomar algo y estirar las piernas

Llegamos a Newark sin problema hotel Ramada Plaza de nuevo por recomendación deMiriam del Blog “Organízate tu mismo” (si es que te tengo tanto que agradecer ¡!!!!!).  Hotel muy correcto y limpio… cenamos algo rápido en la habitación y nos dedicamos a organizar un poco las maletas y nos fuimos a dormir…

Esto se acababa… pero tenía que ser así porque venía algo igual o mejor ¡!!!

Otros relatos (Blogs Post amigo):

Washington en el blog “Viajar Code: Verónica”

http://akasha83.blogspot.com.es/2014/02/washington-pentagono-cementerio-de.html?m=1

Somos2deviaje:

CHICAGO Y COSTA ESTE EN 21 DÍAS – Capitolio, alrededores y vistas desde el Obelisco

Un viaje de ensueño por el triángulo del este norteamericano. Información general y preparativos

Bueno pues aquí estoy de nuevo ¡!! Dispuesto a contaros mis aventuras y desventuras por el llamado triángulo del este de los Estados Unidos.

Antes de meternos en harina, dejadme que salude y agradezca a todos los nuevos seguidores del blog, y agradecer también los mensajes que mandáis a la cuenta de correo del blog, de verdad que es muy satisfactorio saber que lo haces, gusta a la gente y lo que es más importante, que sirve de ayuda.

La idea de volver a los states, creo que ya se comenzó a forjar antes de que regresáramos de la costa oeste, sobre todo cuando al volver a España, mi mejor amiga me hizo este regalo:

Creo que las señales no podían ser más claras, si recordáis mi anterior viaje por USA, pasamos unas 4 horas paseando por la Gran Manzana, y cuando me iba prometí que tenía que volver muy pronto… Pero no sabía que tan sólo pasaría una año antes de mi regreso.

La idea se fue desvaneciendo porque la costa este resulta mucho más cara que la costa oeste (bastante más la verdad); los precios de los vuelos a Nueva York para finales de junio o principios de junio se disparaban, así que bueno, lo dejamos pasar… hasta que un buen día de primeros de diciembre (2011) vi en la web de viajes de El Corte Inglés, unos vuelos a Newark, con salida el 28 de junio y vuelta el 13 de junio por 480 euros por persona. Esto es un auténtico chollo, teniendo en cuenta para la fecha en la que eran… así que sin mucho pensar… NOS VOLVÍAMOS A USA ¡!!

Tras semanas de pensar, de cálculos, de preguntas y consultas; la ruta sería la siguiente:

• Newark-Boston
• Boston
• Boston-Salem
• Salem-Finger Lakes
• Finger Lakes
• Niagara
• Niagara-Lancaster
• Washington
• Washington-Newark

Es una ruta ambiciosa la verdad, pero os aseguro que es factible, hay un par de días un poco cansados de coche, pero las carreteras están muy bien y es una zona más “civilizada” que la costa oeste.

El coche de alquiler, volvimos a confiar en rentalcars.com (antiguo ealquilerdecoches) porque era el que mejor precio nos daba… y aún así casi nos salió el doble de caro que el de la costa oeste y con dos días menos: 8 días, un coche grande (un kia 5 puertas) 300 euros, con el depósito lleno.

Para el seguro del viaje (asistencia médica etc, importantísimo cuando viajas a USA) volvimos a confiar en Columbus; el cual no os puedo decir cómo funciona porque afortunadamente no hemos tenido que hacer uso de él. De precio muy bien, 16 días (es importante que os cubra desde que subís al avión hasta que aterrizáis en españa), dos personas con una buena cobertura por unos 136 euros.

Os voy a dejar unas cuantas webs en las que podéis pedir información completamente gratuita y os la envían a casa, ya veréis que gustazo cuando abráis el buzón y veáis folletos de los sitios que vais a visitar…

www.padutchcountry.com (info de Lancaster)
washington.org/ (info de Washington)
www.tourismniagara.com/ (info de niagara)
www.cityofboston.gov/ (info de Boston)
www.fingerlakes.org/ (info general de los finger lakes)
www.visitithaca.com/ (info de Ithaca)

Deciros también que si ya habéis estado en la costa oeste, olvidáos de si esta zona os va gusta más o menos, id con esas ideas fuera de la cabeza. La costa este es una zona completamente diferente, no tiene nada que ver, pero no por eso deja de ser un sitio alucinante; con ciudades y paisajes muy muy bonitos. Es un viaje que al menos a mí, me ha dejado muy muy buenos recuerdos.

Para los hoteles (cuando vaya hablando en diferentes post de cada sitio os iré diciendo en qué hoteles me quedé, y pondré alguna foto de los mismos); esta vez la mayoría utilizamos la web www.hoteles.com (muy buena, además, me mandaban algún que otro cupón descuento); www.lastminutetravel.com , www.booking.com. Os recomiendo también www.centraldereservas.com (suele tener precios muy buenos); y para los días de ruta, también podéis utilizar la web de las cadenas de los moteles (como super8 o red roof inn por ejemplo).

Espero que esta pequeña introducción os deje con un buen sabor de boca y con ganas de empezar a leer más sobre mi viaje! Ya sabéis que en el correo del blog (mimundoenunamaleta@gmail.com) y dejando comentarios por aquí me podéis preguntar cualquier duda o curiosidad que tengáis.

Muy pronto el comienzo del viaje ¡!: Sleepy Hollow: la leyenda del jinete sin cabeza…

Cerrado por vacaciones !!!!!

Pues por fín… después de tantos meses de preparación… (7 largos meses) ha llegado el día !!! Mañana por la mañana partimos rumbo a los USA !!! Es tanta la ilusión que he puesto, el empeño preparando (horas y horas de lectura, de nervios, de preguntas, de emociones…) que espero poder estar a la altura !!!

Tengo una sensación parecida a la del año pasado… estoy como que no me lo creo !! aún recuerdo el año pasado cuando estuve paseando 3 escasas horas por la big apple, pensando que bueno, que al menos había estado en Manhattan… y mira, este año vuelvo !!! Pero antes me espera otra aventura en coche por tierras americanas ( y un poquito de Canadá).

De nuevo quiero dar las gracias a todos los que seguís mis andanzas por aquí, y recordaros que aún estáis a tiempo de participar en el sorteo de un regalico de los states. Tenéis hasta el 15 de julio a las 22.00; para ello tenéis que ser fans de mi página en facebook y enviar un correo a la dirección del blog: mimundoenunamaleta@gmail.com para dejar constancia de la participación.

Y ahora sí… 

HASTA MUY PRONTO !!!